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从小被各种语言包围的美国孩子,竟也在“苦”学外语

  中国很多家长深知英语这门全球性语言在生活工作中的重要,所以都早早给孩子们报名英语班,希望他们能从小掌握一门外语。面临幼升小等其他考试压力的家庭,更是会强化集训,不惜代价地为小孩子们猛补英语。


  其实在美国,许多英语为母语的家庭也会让孩子从小学外语。作为移民大国,许多“美国人”的祖父辈都来自五湖四海,即使在这里定居了两三代人,很多家庭仍希望自己祖辈的语言、文化和宗教信仰能够得以传承。他们尊重并珍惜自己的传统,比如很多犹太人和华人父母,就会在美国继续要求子女学习希伯来语和汉语,会和他们一起庆祝犹太节日和中国的传统佳节。


  还有越来越多的美国父母,其实已是N代移民,只会说英语。但是他们希望自己的孩子能成为“全球公民”(global citizen),从小掌握一门或多门外语。这类家庭,一般经济实力较强,父母都受过良好的教育,对幼儿早期教育尤为看重。他们中很多都明白,越小的孩子越能学好外语,所以他们会找老师或者保姆,以浸润式的方法,在孩子才几个月大时,就接受外语对他们脑部神经的刺激,日积月累,最后做到娴熟掌握。他们中很多会学习美国的第一大外语:西班牙语。随着大量讲西语的墨西哥和南美人种移居美国,会说西班牙语,的确方便实用。我认识的不少纽约家长,都会请讲西语的保姆来带孩子,让他们在日常生活中就给孩子灌输这门外语。美国很多中小学,也都会开设西班牙语课。


  还有一种语言正悄然在美国精英圈内流行,那就是我们泱泱大国的官方语言:普通话。从脸书的扎克伯格一家到美国总统候选人川普的孙辈,他们都在学习普通话。我所在的语言机构中很多家庭,都一周几次将孩子送来学习中文,还雇佣中文保姆帮忙带孩子,大量投入各种精力、时间和金钱。还有很多小小学员,他们才几个月大,连自己的母语都不会说,就开始接受浸润式的外语学习。很多人认为他们是在浪费钱,其实不然。相信很多看过TED关于宝宝学外语研究视频的人都知道,0到7岁是人一生中学习新语种的黄金期。7岁以后,人类的新语言学习能力就逐步下降,到39岁时,几乎跌至谷底。


   还有研究表明,孩子们如果能从婴幼儿阶段起就能接受多语言信息的话,对他们今后的语言学习甚至大脑的整体发育,都更有利。新闻周刊(Newsweek)曾表示:“从小能接触多种语言,能使人的大脑更强大,使大脑神经元间的神经肌肉接头更高速有效。”也就是说,早期的多语种练习,练的不只是一门外语那么简单,而是在练习孩子的大脑发育,让孩子更聪明。




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